第二十三回 「豪快なおじさま」からモテモテの私。だから、寂しさをあまり感じません

 

「既婚者という雑音のせいで独身者との恋愛感度が落ちる」問題

 

筆者の身近にいる美女たちにお願いして、恋愛のタイミングについて聞き取り調査を行う本連載。独身主義でもないのに恋人すらいない女性から感じるのは、「既婚男性からの雑音が多すぎて、独身者と恋愛する感度が落ちている」問題だ。

結婚した後も様々な女性に関心があり、デートや「その先」を求め続ける男性は少なくない。仕事熱心でエネルギッシュな男性ほど、その意欲と能力は強いとも言える。彼らの恋愛対象は既婚未婚の見境はないが、「面倒なことにならない」女性を本能的に選ぶことが多い。すなわち、自分と同じぐらい賢くて、仕事への責任感もある女性だ。

愛知県内の機械メーカーに勤務するマリコさん(37歳)はその典型例である。仕事熱心で、気遣いもできて、見た目も美しい。両親と一緒に暮らしているものの、出張も多い仕事なので「門限」などはもちろんない。酒も飲める。

さらにマリコさんにはやや特殊な傾向がある。自営業の父親の影響で、「オーナー意識」を持って懸命に働く人でなければ男性としての魅力を感じないのだ。

「学生時代からそうでした。付き合う人は、オーナーもしくはオーナー経営者の子息ばかり。腰掛け的な気分で働いているサラリーマンとはそりが合いません。こんなことを言っていてこの年齢になると、遊ぶ人のお金持ちレベルがどんどん上がってしまいます。マズい傾向ですよね……」

 

「遊んでくれる素敵なおじさん」が全国各地にいる

 

社外との折衝もこなすマリコさんには「遊んでくれる素敵なおじさん」が全国各地に存在する。連絡をすれば、とびきりおいしいものをご馳走してくれるオーナーたちだ。

「楽しい話を聞かせてもらいながら食事をするだけです。私は何かを得られる人とでないと一緒にいてもつまらなく感じてしまいます。自分が知らないことを知っている人の話を聞くのは楽しいです」

だから、特定の恋人や配偶者がいなくても寂しさはあまり感じないと語るマリコさん。相手の既婚男性たちにとってもキャバクラに行くよりもはるかに楽しく、しかも安上がりの時間を過ごせるだろう。マリコさんは彼らからお金はもらっていないが、ある種の「パパ活」と言える。

深刻な副作用として、普通の独身男性への評価が辛くなってしまう。無責任に優しくしてくれるお金持ちの既婚者に囲まれているのだから当然だ。

例えば、マリコさんは婚活アプリに登録したことがある。しかし、男性側のプロフィールをいまいち信用できず、「パトロン」のおじさんたちと一緒に見て、ダメ出しをする遊びに変えてしまった。このような姿勢では良き原石を発見して、辛抱強く磨くことは難しい。

出会い自体は少なくない。つい先日も取引先の独身男性から「オレの嫁にならないか」と宴席でプロポーズされた。仕事第一のマリコさんは適当に話を合わせたが、その40歳男性ではなく、周囲で応援している年上の既婚者たちに「オーラ」を感じてしまったと振り返る。

「その独身男性も仕事はすごくがんばっています。でも、シャイすぎて私の顔をまともに見ることすらできないんです。周囲の仲間に背中を押されて私にアプローチしていましたが、正直言って彼の周りにいるおじさんたちのほうがイケています。みんなダンディなオーナーで、普段は田舎暮らしなのでお小遣いの使い道がないのでしょう。キンキラキンのロレックスを腕に巻いていたります。話も面白くて魅力的です」

 

「老後に寂しくなったら結婚しようか」と話せる男友だち

 

豪快なおじさまたちとの会話のテンションを引きずると、同世代と会ったときに温度差が生じてしまうことがある。以前、マリコさんは父親の紹介で実直そうな弁護士とお見合いをした。マリコさんより3歳年下で、見た目も好みだった。しかし、その後に彼から連絡が来ることはなかった。

「私が仕事をバリバリしている話をしすぎたのが原因かもしれません。彼は古き良き家庭生活を求めているようなタイプでした。珍しく気に入ったのに、残念だな~」

と言いつつ、それほど落ち込んだ様子もないマリコさん。彼女には「腐れ縁」になりつつある独身の男友だちがいるのだ。

「4年ぐらい前に、仕事関連でスクールに通っていたときの仲間です。バツイチで、仕事はすごくがんばっている42歳。お互いに仕事が暇なときに連絡を取り合って、たまに会っています。でも、顔が私の好みじゃないんですよね。だから、お付き合いはしていません。『老後に寂しくなったら結婚しようか』なんて話しています」

仕事ができる男性が好きで、彼らからも愛されているマリコさん。結婚したいと言いつつ、今の生活が楽しすぎて変化を求めてはいない。マリコさんは隙がありそうで、実はほとんど隙のない女性なのかもしれない。

 

※登場人物はすべて仮名です。

 

 

 

 

 

イラスト:吉濱あさこ http://asako-gaho.com/

 

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